Kemari japonés

LOS ORÍGENES DEL FÚTBOL son tan antiguos que no se pueden aseverar a ciencia cierta. Según algunos documentos, parece que se practicaba una especie de juego de balompié llamado kemari en el Japón alrededor del año 1000 a.C. Asimismo, en aquella época uno de los pasatiempos más apreciados por los chinos era el tsu-chu, que significa literalmente “pelota de cuero impulsada por el pie”.

Tsu-chu chino

En el año 500 a.C. el tsu-chu formaba parte de los programas de preparación militar de los ejercitos chinos y se jugaba con una pelota construida por una vejiga encerrada en una esfera de cuero. El objetivo consistía en introducir la pelota dentro de un arco hecho de cañas de bambú, de una altura de 3 ó 4 metros, entre las cuales estaba extendida una red de seda. En el Museo Etnológico de Munich se conserva un escrito de Li Ju, que vivió alrededor del 50 a.C., que atestigua la práctica del juego de pelota entre chinos y japoneses. Estos últimos organizaron ya auténticos encuentros internacionales.

Episciro griego

En el mundo occidental, la primera crónica deportiva digna de tenerse en cuenta que habla de ciertos juegos de los que pueda haberse originado el del fútbol se halla en los poemas de Homero, y también aparece alguna mención en el Teeteto de Platón. El juego que tuvo un mayor apogeo en Grecia, desde el punto de vista de competición, fue el episciro, que tomó su nombre de skiros, es decir, la línea central de piedra que dividía el campo de los dos equipos contrarios.

Harpastum romano

El episciro, exportado por los griegos, se jugaba en Roma con el nombre de harpastum, y tuvo mucha difusión, sobre todo entre los soldados. Según algunos, fueron precisamente los legionarios quienes enseñaron este juego a los habitantes de las Islas Británicas, donde se considera que ha nacido el fútbol moderno.

Choúle normando

En cambio, otros suponen que fueron los normandos y bretones, que practicaban el choúle, quienes se encargaron de ello en la época de Guillermo el Conquistador (s. XI). Pero la historia nos enseña que en tiempo de Harold de Harefoot, anterior a la dinastía normanda en Inglaterra, ya existían numerosos edictos con los que se prohibía la práctica de este deporte por considerarse violento y brutal en especial la variante que se jugaba durante la celebración de Shrovetide o Martes de Carnaval (por lo que hoy se lo conoce como Shrovetide footballfútbol de carnaval). Por otra parte por los detalles concretos y el notable incremento que adquirío este deporte en Inglaterra ya en tiempo de Egberto (827), parece ser que su iniciación habrá que buscarla hacia la heptarquía germánica o incluso antes.

"Fútbol de Carnaval" inglés

En Italia, y concretamente en Pisa, se practicaba un juego de pelota que fue prohibido por una decisión de los Ancianos en el año 1300, debido a que se jugaba incluso en la plaza de la catedral y en el cementerio; de un juego de la pillotta se hace mención en los estatutos de Mondovi de 1415. Pero la ciudad donde el juego de pelota (il gioco del calcio) tuvo su máximo esplendor fue Florencia, en la época de los Médicis. Hacia el año 1530, fue considerado como el mejor medio para el desarrollo físico y de la personalidad, y en 1555 se publicó un libro en el que se describían los distintos modos de jugar.

Calcio florentino

En 1617, Jacobo I Estuardo promulgó en Inglaterra la Declaration of Sports, que anuló prácticamente toda prohibición relativa al juego de pelota y permitió a éste granjearse cada vez mayor número de adeptos entre la población inglesa y, sobre todo, entre los estudiantes de los Colleges. Una hipótesis admitida explica el número de los componentes de un equipo de fútbol (formado por 11 jugadores en diversas líneas) basándose en el hecho de que en los Colleges las habitaciones albergaban a diez estudiantes además de un preceptor.

En 1820, el juego de pelota aunque en Inglaterra aún no se llamaba foot-ball, tenía características bastante parecidas a la del fútbol moderno. Entre las reglas existía ya la del “fuera de juego”, que después, con el tiempo, experimentaría variaciones.

Sheffield Club

En 1855 se fundaba la primera sociedad futbolística, el Sheffield Club. El 26 de octubre de 1863 se considera como fecha del nacimiento del fútbol moderno: aquel día se constituyó en Londres la Football Association y se dictaron las primeras reglas, que después fueron aceptadas por las otras sociedades.

En 1871 se estableció que el arquero podía tocar la pelota con las manos, y en 1873 se fijaron las normas del saque de esquina, que fueron modificadas en 1883. En un principio los equipos se situaban en el campo sin un orden preestablecido; luego, poco a poco, empezaron a adoptar una posición más definida, teniendo cada jugador una misión determinada. En 1886, cuatro federaciones británicas constituyeron la International Board, que se convirtió después en el organismo que decidía sobre los diferentes reglamentos del juego. En el año 1904 empezó a actuar la Fédération Internationale de Football Association (F.I.F.A.), que hoy es el único organismo internacional calificado para establecer y hacer aplicar los reglamentos destinados a estimular y regir las manifestaciones futbolísticas.

Final de la FA CUP: Tottenham Hotspur vs. Sheffield United (1901)